Random Pieces of Mind Bootstrap

Random Pieces of Mind

Bootstrap

Startup现在越来越多。除了有人东奔西走找投资之外,也有很可观的一部分人是bootstrap的。所谓bootstrap,就是创业初期不需要外部投资人,靠创始人内部现金流撑过去的手段。这样的方式对于创业者来说风险更大,压力也更大,但是早期由于股东少,自由度也更高,后期的回报也更好。Dell和脸书早期都是这样。Polarr头半年也是我们自己资助自己。
当初刚接触到这个词的时候,我很好奇为什么叫bootstrap,于是我就稍作研究,发现了背后的故事。
首先,Bootstrap是靴子或者鞋子后面的一个皮环,穿靴子的时候可以拽着这个环更轻松地穿上。后来,英语里就出现了这么一个谚语 to pull oneself up by one’s bootstraps,拎着自己的 bootstraps 把自己提起来。这如同铁车头上装磁铁把自己往前吸一样,从物理上来看就是一个不可能的事情。这个比喻就是形容了不凭借外力完成一件事。
后来这个词就用在了很多地方,比如电脑开机的booting,就是bootstrapping的简称。电脑开机之前是没有程序运行的,然后接通电源的瞬间要运行第一个程序才能在这个程序基础上运行其他的程序,这个过程就如同“拎着自己的 bootstraps 把自己提起来”一样。
无独有偶,这个动作也在一个小时候看过的童话书里记载过。

《世界童话名著》,相信也是很多人童年的回忆。这套书将 Münchhausen 译作敏豪生,故事叫做敏豪生奇游记……
敏豪生有一次在骑马逃脱土耳其人的追赶过程中不慎掉入沼泽,情急之下他揪住自己脑后的小辫,并用腿夹紧马,将自己连人带马拔了出来。

 
如今在热钱越来越多的情况下,bootstrap越来越少了。往往创业者为了规避风险,都会选择先寻求投资。一年以前还喜欢去活动上刷脸的时候,见到的每一个自称创业者的人都在寻求投资。确实,很多推广和招聘,都没有办法在不融资的情况下进行。互联网创业尤其如此,一个优秀的程序员轻松上120k,自掏腰包或者靠情怀硬拉一个可以,拉一个team是很困难的事情。而且,当你没有钱你的对手有钱的时候,里外里还是在落后。所以,bootstrap就慢慢地如同敏豪生,被人遗忘。
即便如此,现在还是创业最好的时代,优胜劣汰和市场法则会把这个时代里最好的创业者逼出他们的潜力杀出一条血路。
 
 
Reference:


 
“figurative ‘bootstraps’” (Mailing list). 2005–08–11.
“吹牛大王 Baron Münchhausen”. http://localhost–8080.com/2013/06/baron-munchhausen-the-tall-tale-teller/ 2015–09–10



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